Una fiesta incompleta

James Harden

Houston Rockets dio la nota en la primera jornada de la NBA 2017/18. En su visita a la casa del campeón defensor, Golden State Warriors, le ganó 122 a 121 pese a esperar previamente la constatación de los árbitros para validar una conversión de Kevin Durant que fue dejada sin efecto en medio del festejo al corroborarse que fue realizada fuera de tiempo.

Por diferencia horaria la apertura estuvo en Cleveland Cavaliers donde los subcampeones sufrieron hasta el cierre para poder vencer como locales a Boston Celtics 102 a 99. En este partido, apenas se llevaban jugados cinco minutos, Gordon Hayward, quien debutaba tras ser incorporado como agente libre por casi 128 millones de dólares, cayó al piso y sufrió una fractura expuesta del tobillo izquierdo que lo dejará varios meses fuera de competencia. La imagen impactó y todos los jugadores dieron muestra de solidaridad ante el infortunio.

Pero vayamos por partes. La fiesta de Golden State Warriors no pudo ser completa. Recibió los anillos y en el court era el favorito para ganarle a Houston Rockets a pesar de ser uno de los equipos fuertes que muy probablemente tendrá la Conferencia Oeste.

Y los Warriors arrancaron con todo (9-22), más allá de que no estuvieron exentos de bajones (34-35) y retomaron el control en el segundo (49-66) de forma que entraron al último con todo bajo control (88-101). No obstante, en ese momento Houston lanzó un parcial de 9 a 0 (97-101) y los campeones tambalearon. Finalmente Rockets se adelantó con un par de libres de PJ Tucker (122-121). El cierre lo tuvo Golden State. Stephen Curry falló un triple y Durant ganó un rebote que quedó boyando y lanzó. Hubo que ver varias veces la jugada hasta que se comprobó que cuando encendía la luz del tablero recién allí partió la pelota de sus manos.

Una de las claves en la victoria texana estuvo en la banca. Houston sólo utilizó 8 jugadores pero los reservas -Tucker (20), Eric Gordon (24) y Luc Mbah a Moute (14)- se despacharon con 58 puntos. El resto, como era de esperar, buena parte pasó por James Harden (27+6+10). En Golden State, Stephen Curry sumó 22 unidades (6 rebotes y 3 asistencias) y Kevin Durant 20 (5+7) combinando un insuficiente 15/33. Desde el banco Nick Young marcó 24 (6/7 triples).

En Cleveland, Cavaliers venció a Boston 102 a 99 con un imponente LeBron James (29+16+9, 12/19) rodeado por Derrick Rose (15), Kevin Love (15+11) y Jae Crowder (11). Para Boston, el ex Cavaliers, Kyrie Irving terminó con 22+4+10 y Jaylen Brown con 25+6.

Al igual que Golden State, Cleveland marcó importantes diferencias en la primera mitad (54-38) pero se fue deshilachando con los minutos y Boston se lo revirtió antes de que terminara el tercero (69-71). En el último cuarto corrieron cabeza a cabeza y no pudieron separarse más hasta que un triple de Love con 46 segundos puso el resultado definitivo.

CLEVELAND CAVALIERS 102-BOSTON CELTICS 99
Cleveland CAVS (102): Derrick Rose 14 Dwyane Wade 8 LeBron James 29 Kevin Love 15 Jae Crowder 11 (fi); JR Smith 10 Tristan Thompson 5 Jeff Green 6 Iman Shumpert 4 Kyle Korver 0. DT: Tyronn Lue. Boston (99): Kyrie Irving 22 Jaylen Brown 25 Jayon Tatum 14 Gordon Hayward 2 Al Horford 9 (fi); Marcus Smart 12 Terry Rozier 9 Aaron Baynes 6 Semi Ojeleye 0 Shane Larkin 0. DT: Brad Stevens. Arbitros: Brian Forte, Monty McCutchen, Michael Smith. Parciales: 29-19, 54-38, 72-71. Estadio: Quicken Loans Arena.
GOLDEN STATE WARRIORS 121-HOUSTON ROCKETS 122
Golden State (121): Stephen Curry 22, Klay Thompson 16, Kevin Durant 20, Draymond Green 9, Zaza Pachulia 6 (fi); Nick Young 23, Patrick McCaw 4, David West 4, Jordan Bell 8, Kevon Looney 1, Omri Casspi 2, Shaun Livingston 6. DT: Steve Kerr. Houston (122): Chris Paul 4, James Harden 27, Trevor Ariza 8, Ryan Anderson 13, Clint Capella 12 (fi); Eric Gordon 24, PJ Tucker 20, Luc Mbah a Moute 14. DT: Mike D’Antoni. Arbitros: Ron Garretson, Scott Foster y Tre Maddox. Parciales: 35-34, 71-62, 101-88. Estadio: Oracle Arena.

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