La leyenda continúa

Emanuel Ginóbili (Fotografía: Getty Images)

Frente a un Atlanta Hawks (3-14) que parece ir camino a la peor temporada de su historia, San Antonio, sin su jugador franquicia (Kawhi Leonard), se despegó a tiempo y triunfó como local en AT&T Center 96 a 85 (24-22, 46-38, 70-65), resultado que le permitió seguir tercero en la Conferencia Oeste, a dos unidades de los líderes Houston y Golden State.

Emanuel Ginóbili no para de sorprender, o no, a esta altura con 40 años de edad ya no se sabe. El bahiense terminó con 16 puntos (5-6 dobles y 2-5 triples), 2 rebotes, 3 asistencias y 1 robo en 26 minutos transformándose en el segundo anotador del equipo texano. Y fue clave en la resolución del partido por cuanto el segundo de sus triples significó que el equipo pudiera distanciarse por cinco puntos y a partir de allí poder quebrar el resultado (76-71).

Desde ya que entre uno y otro equipo no hubo la diferencia que muestran las posiciones aunque a este San Antonio (sin Leonard ni base titular) no se le puede pedir más de lo que ofrece, o al menos eso indica la lógica. En esta oportunidad LaMarcus Aldridge se despachó con 22 puntos y 11 rebotes, y buena parte de la campaña está cimentada sobre su figura.

Horas antes al partido Atlanta, que tuvo a Taurean Prince como líder anotador con 18 puntos y 8 rebotes, rehabilitó a Nicolás Brussino tras mandarlo por un lapso de dos días a la Liga de Desarrollo. Sin embargo, en este encuentro el de Cañada de Gómez tampoco jugó.

En el resto de la jornada lo más destacado pasó por las victorias de Boston y Cleveland.

El primero cosechó su decimosexto triunfo consecutivo, esta vez apeló a un suplementario para ganarle como visitante al débil Dallas (Harrison Barnes 31) 110 a 102 (53-49) tras igualar en 96. Kyrie Irving parece haber encontrado el rol que quería tener en Cleveland (pero junto a LeBron James no podía) y se transformó en decisivo tras cerrar su planilla con 47 puntos. Con este resultado la histórica franquicia se mantiene en lo más alto de la Conferencia Este.

Por su parte, Cleveland aprovechó el desgaste de Detroit Pistons (en la noche anterior había viajado y ganado en Minnesota tras gran reacción) y en su casa le ganó 116 a 88 (73-46) con 19 de Kevin Love, escoltado por Jae Crowder (18) y el propio LeBron James (18+2+8).

Uno de los que no deja de llamar la atención es New York. En una temporada donde tiene todo para perder (en plena reconstrucción) lleva sumadas nueve victorias (9-7) y naufraga de mitad de tabla para arriba, marca que en el Este es sinómino de playoffs. Esta vez, como local, dio cuenta de Los Angeles Clippers 107 a 85 (56-44), un resultado en sí no sorprende dada la desastrosa campaña del equipo angelino. El letón Kristaps Porzingis (25+7) no tuvo su mejor partido pero de acuerdo al resultado a New York evidentemente alcanzó y sobró.

♦ Otros resultados

Charlotte 118 (Dwight Howard 25)-Minnesota 102 (Karl Towns 18) (55-52)
Orlando 97 (Nikola Vucevic 25)-Indiana 105 (Victor Oladipo 29) (55-50)
Philadelphia 107 (Ben Simmons 27)-Utah 86 (Donovan Mitchell 17) (57-36)
Memphis 92 (Mario Chalmers 21)-Portland 100 (CJ McCollum 24) (46-55)
Milwaukee 88 (Giannis Antetokounmpo 23)-Washington 99 (Bradley Beal 23) (46-47)
New Orleans 114 (Anthony Davis 36)-Oklahoma City 107 (Paul George 26) (57-55)
Sacramento 98 (George Hill 16)-Denver 114 (Will Barton 25) (47-47)

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